[Enviado por: Xcom] :: [Autor: Illan] :: [Modificaciones: AgD, Iglesiaz, Kiko, nalli, Pablo López y Xcom]

FAQ (Preguntas Frecuentes)


1 Reina

1.1. ¿Dónde puedo conseguirlas?
1.2 ¿Cómo son las Reinas?
1.3 ¿Qué pasa si no tengo una reina en mi hormiguero?
1.4 Las reinas salen de sus hormigueros?

2 Hormigueros

2.1 Como puedo construir mi propio hormiguero?
2.2 ¿Qué es bueno para las hormigas de mi colonia?
2.3 ¿Como coger hormigas?

3 Identificación

3.1 ¿Hay alguna forma de diferenciar una reina no fertilizada (princesa) y un macho (principe)?
3.2 Necesito identificar esta hormiga/insecto
3.3 ¿Cuál es la diferencia entre hormigas y termitas?

4 Caracteristicas de las hormigas

4.1 ¿Cuánto viven las hormigas generalmente?
4.2 ¿Pueden hablar/comunicarse las hormigas?
4.3 ¿Qué comen las hormigas?
4.4 ¿Son todas las hormigas hembras?
4.5 ¿Cómo se limpian las hormigas?
4.6 ¿Cuánto peso puede llevar una obrera y por qué?
4.7 ¿Por qué las hormigas pueden cargar tanto?
4.8 ¿Las hormigas se pierden?
4.9 ¿Cuánto tarda un huevo en convertirse en un ejemplar adulto?
4.10 ¿Las hojas son la comida favorita de las hormigas cortadoras de hojas?
4.11 ¿Cuántas especies de hormigas existen?
4.12 ¿Las hormigas van al baño?

5 Hábitos de las hormigas

5.1 ¿Por qué hay hormigas aladas provenientes de colonias de una sola reina?
5.2 ¿Por qué luchan las hormigas incluso si parecen iguales?
5.3 ¿Las hormigas trabajan todo el tiempo y nunca duermen?

1 Reinas

1.1 ¿Dónde puedo conseguirlas?

Debemos esperar al vuelo nupcial de las princesas (reinas no fecundadas) durante primavera y verano. Las nuevas reinas normalmente salen del hormiguero después de las primeras lluvias con temperaturas cálidas, esto es, primeras lluvias de primavera y otoño. Depende de donde estés y del desarrollo de la colonia.

Los vuelos nupciales son el mejor momento para encontrar reinas. La mejor razón para coger hormigas en su vuelo nupcial es porque son mucho menos sensibles a la luz que otras reinas ya maduras (robadas de hormigueros ya formados). También consigues ver el desarrollo completo de la colonia. Es importante alimentar a la reina antes de que entre en tu hormiguero para asegurarte una buena primera camada de huevos.

1.2 ¿Cómo son las Reinas?

Una reina, con un abdomen gordo, es normalmente la más grande de una colonia. Otro rasgo significativo es su tórax (sección media), mayor que el de las otras de la colonia. Si comparamos el tórax de una reina con el de una obrera de la misma especie, el de la reina es 4 veces mas grande.

Las hormigas carpinteras tienen obreras con cuerpos parecidos al tamaño de la reina, particularmente las cabezas. Cuando todo esto falla, compara el tórax, si este tiene el tamaño de la cabeza o superior probablemente sea una reina!!!

1.3 ¿Qué pasa si no tengo una reina en mi hormiguero?

Tu colonia de hormigas probablente no sobrevivirá más de unos pocos meses, dependiendo de su tamaño y de otros factores.

Una colonia sin su reina tiene muy poca motivación, aunque las obreras seguirán construyendo tuneles y habrá comportamientos interesantes que observar. Si quieres una colonia completa y estudiarlas correctamente, necesitarás una reina. Cuando las obreras mueren en una colonia sin reina, estas no serán repuestas, y la colonia durará un corto periodo de tiempo.

1.4 Las reinas salen de sus hormigueros?

Las reinas nunca dejan los hormigueros a menos que sea por una emergencia o porque la colonia decia mudarse a un sitio mejor. La mayoría de las veces que se mudan es para enocontrar un hormiguero mejor (el actual es demasiado caliente, humedo, frio, seco, pequeño...)

Aunque algunas especies poliginicas (con más de una reina en la colonia) construyen los hormigueros de las hijas como parte de la colonia con su progenie. Las reinas dejan el hormiguero todas juntas con algunas obreras y algunos huevos para encontrar un sitio donde construir su nueva colonia.

2 Hormigueros

2.1 Como puedo construir mi propio hormiguero?

Hay varias maneras. Visita esas web's donde encontraras toda la informacion relativa a la construción de los distintos tipos de hormigueros.

Sección 'Mi Colonia' de Hormigas!

http://krungkuene.org/ameisen_page/TerrariumPlaster.html

http://homepage2.nifty.com/kazita/nest.html

2.2 ¿Qué es bueno para las hormigas de mi colonia?

Depende del tipo de hormigas que hayas elegido para formar parte de tu colonia, ya que cada especie requiere cosas distintas. La mayoría de las hormigas come una mezcla de agua (embotellada) con azucar o miel. Es recomendable añadir un poco de un complejo multivitaminico a la mezcla. También muchas especies (no todas) comen insectos.

Las Hormigas recolectoras, como las messor, necesitan semillas. Puedes utilizar alpiste de el de los pájaros, incluso migas de pan, pero siempre en pequeñísimas cantidades.

A la hora de alimentar a las hormigas la clave no es echarles la comida en (sobre) el hormiguero, sino dejarla en depositada en una caja de forraje unida al hormiguero por un tubo. Eso te permitira limpiar la caja de forraje para evitar el desarrollo de hongos.

De la pagina 259 del libro "Viaje a las Hormigas" extraemos esta dieta:

1 huevo

62 ml de miel

1 mg de vitaminas

1 mg de minerales y sal

5 gm de agar

500 ml de agua (mineral)

Disolver el agar en 250 ml de agua hirviendo. Dejar enfriar. Añadir a 250 ml de agua la miel, las vitaminas, los mierales y el huevo. Remover hasta que quede una pasta suave. Removiendo constantemente añadir la solución de agar.

La mayoría de las especies insectívoras se desarrollan bien con esta dieta cuando se las alimenta 3 veces a la semana junto con fragmentos de insectos frescos, como gusanos (Tenebrio) y grillos, en pequeñas cantidades. Si las hormigas son predadoras les gusta cazar moscas de la fruta sin alas.

Alimentacion: Una dieta variada es muy importante para las hormigas. Tambien es importante darles comida fresca (de cada dia).

Es recomnedable tener tu propia fuente de insectos para alimentar tus hormigas.

2.3 ¿Como coger hormigas?

Manejar hormigas apropiadamente es difícil. Muchas veces son demasiado rapidas o demasiado pequeñas para cogerlas con las manos.

Una forma de coger las hormigas de forma segura es usando un aspirador de boca.



Como usar el aspirador:

Cuando encuentres unas hormigas comienza a aspirarlas dentro del contenedor del aspirador. Cuando hayas cogido suficientes pueden ser movidas del contenedor a otro recipiente.

PRECAUCION: Algunas hormigas cuando están agitadas rocían ácido fórmico cuya inhalación es nociva. Cuando aspires por con el aparato utiliza la boca no lo pulmones, y asegurate de expulsar el aire de la boca rápidamente!!!

3 Identificación

3.1 ¿Hay alguna forma de diferenciar una reina no fertilizada (princesa) y un macho (principe)?

El macho es mucho mas pequeño que la reina (princesa). El macho tiene un torax y un abdomen mas pequeño comparados con el de la princesa.

Aunque en la mayoria de las especies los macho son mas pequeños que las hembras, aqui hay una descripcion de algunos rasgos caracteristico de estos:

" Largas antenas, pero el primer segmento corto.

" Cabeza relativamente pequeña, pero con ojos grandes.

" Torax, la parte mas delgada del cuerpo

" Un Abdomen fino

3.2 Necesito identificar esta hormiga/insecto.

Incluso a un entomologo entrenado necesitaría una lupa binocular para identificar la especie de un insecto. En la mayoria de los casos, el género es identificado facilmente con una lupa. Una identificación no puede ser efectuada sin ser vista la hormiga por el identificador.

Si quieres identificar un insecto, lo mejor que puedes hacer es llevarlo a la universidad entomológica mas cercana. Si se manda una fotografia clara de un especimen, entonces se podria dar una identificación suficientemente buena del género y posiblemente de la especie.

Si tienes una lupa, ganas de estudiar estos insectos y paciencia, puedes probar a identificarla tu mismo, utilizando claves dicotómicas que te permitirán pasar de la subfamilia, al género y finalmente a la especie. Puedes encontrar este tipo de claves en Hormigas! para subfamilia y género, y en hormigas.org además para muchas especies. No olvides consultar los GLOSARIOS correspondientes, los puedes encontrar en esas páginas, para manejar la terminología que utilizan este tipo de claves.

3.3 ¿Cuál es la diferencia entre hormigas y termitas?

Hormigas:

" Tienen cuerpos en los que, según la especie, pueden haber distintos colores desde el negro al naranja o amarillento, o varias combinaciones, incluso con iridescencia. El exoesqueleto es opaco, por lo que los organos internos no se pueden ver (excepto cuando estan muy hinchadas, como las hormigas de la miel).

" Las alas delanteras y traseras difieren en tamaño y en el patrón de las venas.

" Los dos o tres primeros segmentos del abodomen estan constreñidos de forma variada y modificados en forma de una cintura.

" De las huevos emergen larvas (forma de gusano) que atravesaran un estado de de pupa en el que no comerán hasta que lleguen a su estado adulto.

" Las larvas normalmente comen una dieta alta en proteinas , los adultos normalmente tiene una dieta alta en azúcares.

" Se extienden hasta gran distancia del ecuador, alrededor de 60º norte y sur de latitud.

" Muchas de ellas se ha adaptado a climas secos y forrajean por el suelo incluso en los desiertos mas secos.

" El ovopositor ha sido modificado y las obreras lo usan ahora para rociar sustancias químicas usadas para su comunicación o defensa, o como aguijón.

" En una colonia de hormigas todas son hembras, excepto por un producción estacional de machos haploides (que solo tienen un juego de cromosomas, en lugar de dos) con una apariencia bien distinta y con muy poca labor en la colonia.

Nota: En muchas de las anotaciones anteriores, las hormigas son muy parecidas a las avispas con las que estan emparentadas.

TERMITAS:

" Las obreras normalmente tienen cuerpos de color amarillento. El exoesqueleto de un adulto es suave y traslúcido, con órganos internos y el abdomen parcialmente visibles desde el exterior. La cabeza es mas dura y oscura. Solo unos pocos dias de forrajeo son necesarios para que la térmita tropical ennegrezca su cuerpo.

" Las alas delanteras y traseras son similares.

" Los primeros segmentos del abdomen son tan amplios como los últimos.

" Las pequeñas termitas recien nacidas con forma adulta nacen de huevos no de pupas.

" Comen celulosa que es digerida en su tracto intestinal por microorgonismos simbióticos.

" Se encuentran normalmente a 30º de latitud con respecto al ecuador, a mayor latitud son menos abundantes.

" Requieren una humedad alta, aquellas que viven en climas secos sólo pueden salir al exterior por la noche o durante periodos ocasionales de clima templado y húmedo.

" El ovopositor tiene un tamaño mas reducido y no es funcional.

" Las colonias de las termitas estan formadas por el mismo numero (aprox) de machos y hembras diploides, con funciones similares.

Nota: En todas las anotaciones anteriores, las termitas son muy parecidas a sus parientes la cucarachas. Tambien son similares en cuanto a su anatomia y morfologia.

4 Caracteristicas de las hormigas

4.1 ¿Cuánto viven las hormigas generalmente?

Depende de las especies. De acuerdo con la guia UMI, una trabajadora puede llegar a vivir entre uno y dos años desde que nace.

Muchas hormigas viven menos de un años de vida adulta. La hormiga Faraon (Monomorium Pharaonis) y la hormiga Fantasma (Tapinoma Melanocephalum) viven solo unas pocas semanas. Las reinas de esas especies viven menos de un año. Las colonias de esos dos tipos estan constantemente produciendo nuevas camadas de reinas, machos y obreras para contrarrestar esa mortalidad tan elevada. En cambio, muchas hormigas del "monton"(Formica Rufa y parientes) y las hormigas de los campos de maiz (Lasius Niger y parientes) viven entre uno y tres años(o incluso mas), y sus reinas pueden vivir sobre los 10 años. Estas ultimas producen reinas y machos solo una vez por estacion. El record de longevidad parece que lo tiene una reina de los campos de maiz cogida despues del apareamiento y que llego a vivir 29 años en una colonia de laboratorio, produciendo huevos fertiles hasta los ultimos meses de su vida.

4.2 ¿Pueden hablar/comunicarse las hormigas?

Si. Las hormigas amenudo mantienen conversaciones. Cuando una hormiga quiere atraer la atencion de alguna otra, palpa con sus antenas la cabeza de la compañera. Las hormigas se comunican mediante la quimica, el tacto, el sonido, el olor y la vista.

Las hormigas pueden generar sonidos golpeando sus cuerpos contra el suelo del hormiguero. Los otros metodos requieren moviemintos bruscos, a veces tiran de las otras con las mandibulas (lo he observado personalmente cuando una obrera quiere mover de un sitio a otro a una reina).

La química igualmente es importante. Algunas dejan un rastro cuando van en busca de comida, otras cuando encuentra un hormiguero al que asaltar.

Las Atta y Acromyrmex (cortadoras de hojas) tienen un "organo estridulatorio". Un afilado rascador frota contra un grupo de estrias transversales. Todas las alarmas acusticas tanto estridentes como de percusion siempre vienen acompañadas de señanales químicas.

Se estima que las hormigas se comunican de varias formas. Estos varia de especie en especie, algunas usan todas las formas, otras solo una. Los agentes químicos (feromonas) se usan para dejar rastros para las otras hormigas. Esto les puede llevar a una presa frescas o a una fuente de agua, nectar o cualquier otra fuente de alimento como rebaños de pulgones.

4.3 ¿Qué comen las hormigas?

A las hormigas les gusta una mezcla de miel y agua, insectos y grasas. Comen casi cualquier cosa excepto comida solida. Toda la comida ha de ser liquida aunque tambien necesitan agua.

Las larvas de las hormigas pueden consumir solidos a diferencia de las hormigas adultas (Morosophomyrmex).

Algunas especies, como las cortadoras de hojas (Atta y Acromyrmex), usan hojas para producir hongos en sus hormigueros como fuente de alimentacion. Las hormigas recolectoras recogen semillas para almacenar comida. Algunas especies usan áfidos(pulgones), como si fuesen sus vacas, por los jugos que extraen de las plantas. Algunas otras especies recolectan el nectar de las frutas y de las flores. Algunas especies tienen castas que se dedican a almacenar nectar en sus gigantescos abdómenes, con lo que no se pueden mover.

4.4 ¿Son todas las hormigas hembras?

Sí. si estamos hablando sobre las obreras. Aqui hay un simple esquema con el que diferenciar el genero de las hormigas en cada colonia:

Obreras = Hembras

Reinas sin alas = hembras (despues de la copula)

Reinas aladas = Princesas = Hembra (no han copulado, o acaban de hacerlo y no han perdido las alas)

Macho alado = Zangano = Principe = Macho (normalmente muy pequeños en casi todas las especies).

Soldados (en algunas especies) = Hembras (hormigas muy grandes con mandíbulas fuertes y cabeza solo para la proteccion de la colonia y luchar contra otras colonias).

4.5 ¿Cómo se limpian las hormigas?

Las hormigas mueven sus patas por sus mandíbulas y segregan una saliva sobre ellas que la esparcen sobre su cuerpo.

Las hormigas tambien se lamen y limpian entre ellas. No tengo claro si se frotan saliba en sus cuerpos para limpiarlos o si frotan sus cuerpos con las patas y luego las limpian con sus mandibulas. Pienso que en cualquier caso la saliva tiene una funcion en sus cuerpos.

4.6 ¿Cuánto peso puede llevar una obrera y por qué?

Más de 50 veces su propio peso!!!

Las hormigas tienen musculos (en terminos de seccion de area de corte) que les permiten levantar cosas muy pesadas. Proporcionalmente, los humanos son mas voluminosos, pero tienen menos musculos que pueden ser usados para levantar cosas pesadas.

4.7 ¿Por qué las hormigas pueden cargar tanto?

La razón es el cambio en la escala que reordena la importancia de las componentes lineales(proporcionales a las distancias,) las superficiales (proporcionales al cuadrado de las distancias) y las volumetricas (proporcionales al cubo de las distancias); y que un cambio en la escala lineal de 10 supone un cambio de 100 superficial y un cambio de 1000 volumetrico.

4.8 ¿Las hormigas se pierden?

Desearía saber si las hormigas se pierden. Si una hormigas es llevada a otro area, ¿intentara volver a su colonia? o ¿puede unirse a otra colonia?

Algunas hormigas pueden perderse si se les corta el camino que siguen todas. En este caso nunca podrán llegar a casa. Aunque si hay otro camino creado por la misma colonia encontraran el camino hacia su propia colonia.

Hay varios estudios que prueban que algunas hormigas usan el cielo para navegar. Utilizan pistas visuales de objetos grandes cercanos para encontrar su camino al hormiguero (algunas especies del desierto)

Hay tres tipos de orientacion:

1. Visual -- Objetos caracteristicos, luz (ej. rocas, plantas, sol, y luna)

2, Positivo/Negativo (phototaxis) -- El angulo de la luz (menotaxis)

3. Gravedad (Geomenotaxis) -- En una superficie inclinada las hormigas pueden moverse en cualquier ángulo con respecto a la gravedad y pueden usar la atraccion de la gravedad como una ayuda direccional.

4. Química -- Como se describió antes.

4.9 ¿Cuánto tarda un huevo en convertirse en un ejemplar adulto?

Se trata de procesos metabólicos, y como tales, dependen fuertemente de la temperatura.

Basado en mis observaciones sobre las camponotus:

Periodo embrionario: 3-4 semanas

Periodo Larvario: 3-4 semanas

Periodo Pupal: 3-6 semanas

Total: 9-14 semanas

Aphaenogaster fulva:

Periodo embrionario: 17-22 dias

Periodo Larvario: 24-27 dias

Periodo Pupal: 13-22 dias

Total: 54-71 dias

Myrmica rubra

Periodo embrionario: 23-24 dias

Periodo Larvario: 30-71 dias

Periodo Pupal: 18-22 dias

Total: 71-117 dias

Muchas especies no experimentan desarrollo desde Noviembre hasta Marzo y esto es fácil de observar en la naturaleza.

4.10 ¿Las hojas son la comida favorita de las hormigas cortadoras de hojas?

Las hormigas cortadoras de hojas no comen hojas. Ellas llevan pedazos de hojas hasta su hormiguero para alimentar el hongo que cultivan en su hormiguero del cual se alimentan. Las hormigas no tienen la capacidad de digerir la celulosa de las hojas, pero el hongo si. Las hormigas alimentan al hongo y ellas se comen al hongo. Este tipo de comportamiento cooperativo se llama simbiosis. Uno no puede sobrevivir sin la existencia del otro.

4.11 ¿Cuántas especies de hormigas existen?

El recuento más reciente de especies de hormigas, hecho por Barry Bolton en 1995 en el catalogo "las hormigas del mundo", reconocio 9563 nombres de hormigas descritas. Desde aquella publicacion, docenas de nuevas especies han sido descubiertas por los mirmecologos. La base de datos de insectos sociales ( http://antbase.org) da las actualizaciones mas recientes sobre nuevas especies. 28 de Febrero de 2002 --- 11.006 especies de hormigas.

4.12 ¿Las hormigas van al baño?

Lo hacen literalmente en muchos sentidos. las hormigas usan sitios apartados de sus hormigueros como baños. Incluso a veces depositan basura en esos mismos sitios donde defecan. Por supuesto si estan fuera del hormiguero lo haran en cualquier sitio.

Como todos los animales, las hormigas defecan y orinan. Las heces son las particulas no digeribles por su tracto intestinal, y como las hormigas tienen esofagos muy finos y tragan sólo líquidos y pequeñas particulas, no producen muchas heces. La orina son los desechos metabólicos producidos por las células en las sangre, que son filtradas hacia el exterior por los organos llamados tubos de Malpigio. El principal componente de la orina de las hormigas son los critales blanquecinos de ácido úrico. Normalmente las heces y la orina son secretados juntos como un líquido marrón claro.

5 Hábitos de las hormigas

5.1 ¿Por qué hay hormigas aladas provenientes de colonias de una sola reina?

Estos son los machos (son mas pequeños que las princesas) y las hormigas princesa (sin copular). La meta de los machos es copular con las princesas durante el vuelo nupcial. Cuando llega el momento salen volando desde la colonia de la madre y encuentran otros con los que copular. Después los machos mueren y la hembras que han copulado empiezan una nueva colonia.

5.2 ¿Por qué luchan las hormigas incluso si parecen iguales?

Incluso las hormigas de la misma especie pero de colonias diferentes tienen distintos olores químicos. Las hormigas son muy sensibles a estos olores y generalmente atacarán para defender el territorio de su colonia.

Aunque algunas especies son amigas. La relación entre distintas colonias de formica polyctena es amistosa. Tienen una alianza entre colonias. Entre colonias de este tipo, hay zonas lejanas de un hormiguero donde los comportamientos son distintos.

Por ejemplo: Una hormiga de una primera zona es alimentada por obreras de otra colonia. En la segunda zona, la hormiga fue cogida, transportada e incluida en la colonia. En la tercera zona, la hormiga fue matada.

CHERIX (1980) encontro una super colonia de 1200 nidos de Formica lugubris en Suiza. Habia 4 tipos de hormigueros: Hormigueros principales, hormigueros secundarios, hormigueros estacionarios y hormigueros de nueva formacion. HIGASHI (1978) dijo que la obrera de la Formica yessensis podia visitar sin luchar ni ser matada en otro hormiguero de Formica Yessensis. Esto no era solo una relación de colonia madre e hija, sino de colonia viejas tambien.

5.3 ¿Las hormigas trabajan todo el tiempo y nunca duermen?

Las hormigas parecen trabajar muy duro, pero tambien descansan y duermen. La razon por la que piensas que simpre están trabajando es porque siempre hay hormigas trabajando a cada hora. Todas las obreras parecen iguales, por eso piensas que trabajan las 24 horas.